Como reconhecer sinais de TOC em crianças

Menino brincando no chão com blocos

Embora muitas vezes pensemos no transtorno obsessivo-compulsivo  (TOC) como uma doença que afeta principalmente adultos, entre 0,25% e 4% das crianças desenvolverão TOC. 1  A idade média de início é de aproximadamente 10 anos, embora crianças de 5 ou 6 anos possam ser diagnosticadas. Em casos raros, as crianças podem começar a apresentar sintomas por volta dos 3 anos de idade. 2  Embora existam muitas semelhanças entre o TOC de início na idade adulta e o de início na infância, também existem muitas diferenças importantes. Vamos dar uma olhada.

Características do TOC em crianças

O transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) é uma condição de saúde mental caracterizada por obsessões  e  compulsões que interferem na vida diária.Obsessões

  • Pensamentos, imagens ou ideias que não vão embora, são indesejados e são extremamente angustiantes ou preocupantes.

Compulsões

  • Os comportamentos que a criança sente devem ser repetidos várias vezes para aliviar a ansiedade.

O TOC foi anteriormente classificado como um transtorno de ansiedade porque os pensamentos obsessivos característicos do transtorno podem levar a ansiedade severa e as compulsões ou rituais realizados são frequentemente uma tentativa de reduzir a ansiedade causada pelas obsessões.

Na edição mais recente do  Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais  (DSM-5), o TOC foi movido para sua própria classe de transtornos de “Transtornos Obsessivo-Compulsivos e Relacionados”.

Diz-se que o TOC começa na infância se as obsessões e compulsões ocorrem antes da puberdade. Curiosamente, embora os meninos sejam mais comumente afetados pelo TOC de início na infância, essa tendência se inverte após a puberdade. Da mesma forma, meninos com TOC de início na infância parecem ter um risco maior de doenças relacionadas, incluindo transtornos de tiques.

Crianças com TOC geralmente têm menos percepção de suas obsessões do que os adultos e podem ainda não ter a capacidade de compreender a natureza irracional de seus pensamentos. Isso, combinado com uma habilidade verbal limitada e / ou em desenvolvimento, pode dificultar o diagnóstico adequado  .

O conteúdo das obsessões de uma criança, assim como as compulsões, podem ser diferentes do conteúdo dos adultos.

  • Crianças com TOC freqüentemente têm obsessões específicas relacionadas à morte de seus pais.
  • As obsessões infantis raramente enfatizam temas sexuais, embora seja importante notar que os adolescentes podem realmente experimentar uma maior incidência de sexo sexual.
  • Os rituais ou compulsões das crianças podem ter mais probabilidade de envolver ou estar centrados em membros da família.
  • Crianças com TOC podem  acumular  mais freqüentemente do que adultos com o transtorno.
  • O TOC de início na infância também parece sinalizar um maior risco de transtornos de tiques e transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH).

Identificando TOC em Crianças

Os sinais e sintomas do TOC em crianças podem ser classificados por obsessões e compulsões.

As obsessões comuns entre crianças com TOC incluem:

  • Pensamentos ou imagens perturbadoras e indesejadas de coisas violentas ou perturbadoras, como ferir outras pessoas
  • Preocupação extrema com coisas ruins acontecendo, fazendo algo errado ou mentindo
  • Sentindo que as coisas têm que estar “certas”
  • Preocupação com ordem, simetria ou exatidão
  • Preocupa-se em ficar doente, ou deixar outras pessoas doentes ou vomitar

As compulsões são freqüentemente (mas nem sempre) relacionadas às obsessões. Por exemplo, se a criança tem medo de germes, ela pode ser obrigada a lavar as mãos repetidamente.  

Compulsões comuns entre crianças com TOC incluem:

  • Contando as coisas uma e outra vez
  • Rituais elaborados que devem ser realizados exatamente da mesma forma todas as vezes (ou seja, um ritual na hora de dormir)
  • Lavar as mãos em excesso, tomar banho ou escovar os dentes
  • Repetir sons, palavras ou números excessivamente para si mesmo
  • Ordenar ou reorganizar as coisas de uma maneira particular ou simétrica
  • Verificações repetidas (como verificar se a porta está trancada, se o forno está desligado ou se o dever de casa foi feito corretamente)
  • Buscando repetidamente a confiança de amigos e familiares

O TOC pode coexistir com (e também ser confundido com) vários outros transtornos que incluem rotinas rígidas e / ou comportamentos ou rituais repetitivos, incluindo:

Compreender o que motiva o comportamento da criança é a chave para um diagnóstico adequado.

Causas

Embora a causa exata do TOC em crianças seja desconhecida, os pesquisadores acreditam que vários fatores desempenham um papel:

  • Estrutura do cérebro : estudos de imagem encontraram uma conexão entre o TOC e anormalidades no córtex frontal e estruturas subcorticais do cérebro. 3
  • Trauma na infância : alguns estudos encontraram uma ligação entre trauma na infância, como agressão sexual, e o sintoma de TOC em meninas pré-púberes. 4
  • Genética : embora não haja um “gene de TOC” específico, há evidências de que versões
    ou alelos específicos de certos genes podem sinalizar maior vulnerabilidade. Além do mais, descobriu-se que o TOC ocorre em famílias; quanto mais próximo o membro da família e mais jovem ele era quando os sintomas começaram, maior o risco.
  • Estresse : O estresse causado por dificuldades de relacionamento, problemas na escola, doenças podem ser fortes desencadeadores de sintomas de TOC em crianças.

TOC de início repentino

Em cerca de 5% das crianças, o TOC é causado por uma reação autoimune dentro do cérebro conhecida como PANDAS ou subtipo autoimune . 5  Acredita-se que a forma PANDAS de TOC seja desencadeada por uma infecção da mesma bactéria que causa infecções na garganta e escarlatina. Enquanto o sistema imunológico da criança luta contra a infecção, ele fica confuso e começa a atacar uma área do cérebro chamada gânglios da base.

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